Justaのミッションは、日本のスタートアップを採用の現場から盛り上げることである。

今回この記事で特集させていただくのは、日本のビジネスシーンに精通しているビジネスパートナーを募集中の、カナダ人創設者と彼の素晴らしいオンライン語学レッスンサービスだ。

 

創設者は日本語を学んでいるカナダ人

創設者のJoshは、カナダのケベック州出身。2014年にワーキングホリデービザで来日し、英会話カフェなどで、日本の英語学習者と触れ合ううちに、日本での語学学習のあり方を、より楽しいものに変え、負担も軽減したいと考えるようになった。カナダの中でもケベック州はフランス語が公用語の地域だ。彼自身も語学学習者であり、英語は勉強して習得した。そして再来日した彼は、現在日本でSmilangを運営しながら日本語学校に通う、いち語学学習者の一人だ。

 

語学学習を楽しく、ストレスフリーに

Smilang。その名の通り、Smile + Language からなるこのサービスは、語学学習を本来の ”楽しいもの” そして、ストレスフリーなものにするべく、どこまでもユーザー目線のプロダクトだ。Smilangサイト上で習いたい語学と先生を選んで、レッスンを予約し、レッスンも同サイト上で受けることができる。

日本の忙しい社会人でも語学の学習を続けやすい様々な心配りがあるのがSmilangの特徴である。そのいくつかを挙げさせていただく。

 

  • レッスンの長さを選べる

30分から2時間の間で、生徒はスケジュールややりたい内容に合わせてレッスンの時間を好きに選ぶことができる。

  • 毎レッスン好きな先生を選べる

世界中に居る登録講師リストから好きな時間帯と先生を選ぶことができる。

  • 他の学習者と掲示板やチャットツールを使って交流できる。

同じモチベーションを持った友達を作ったり、おすすめの学習方法を共有したりすることができる。

  • ミートアップイベントで英語を使う機会も楽しめる。

普段は画面越しの先生やSmilang上で会話をする他の学習者と、実際に会って一緒にピクニックをするなど、直に交流をすることもできる。

 

何よりも使いやすさ抜群のバーチャルクラスルーム

Smilangの開発したバーチャルクラスルームでは、画面の左でビデオ通話をしながら、残りの画面のスペースを使って、様々な教材を共有できる。共有できるもののファイルはさまざまで、PDFなどの文面ファイルに書き込んだりできるだけでなく、音声ファイルや動画も共有でき、どちら側からも再生、早送り・巻き戻しなどができる。そのファイルに対するすべてのアクションがこのバーチャルクラスルームでは先生と生徒との間で共有されるのだ。先生・生徒のどちらからでも操作が可能なのは画期的であり、とても使い勝手が良い。どうしても一方的になりがちな語学レッスンを、ここまでインタラクティブなものにできたということで、SmilangはSkypeなどの従来のオンライン通話サービスと比べて頭一つ抜きんでたように感じる。

この記事の執筆にあたり、Smilangのバーチャルクラスルームを使って話をさせていただいたのだが、とにかく使いやすいUI(ユーザーインターフェース)に、嫉妬してしまいそうだった。語学レッスンというのは教材の活用の仕方によってレッスンの質や時間の使い方を大きく左右される。バーチャルクラスルーム上でなんでもリアルタイムに共有できるのは、これ以上ないと言ってもいいくらいストレスフリーの語学レッスン環境だ。新参入スタートアップながら、世界中に登録講師が40名も在籍しているというのは、創設者Joshの情熱もさることながら、この素晴らしく使いやすいプロダクトの質がSmilangのコンセプトとサービスを支えているからだとも感じた。

 

語学学習サービスを立ち上げたJoshの想い

先述のとおり、現在もいち語学学習者のJoshが思う、語学学習における一番大事なことは、高い頻度で、出来れば毎日数分でも練習することだ。そして、会話を何よりも練習することが、使える言語スキルの習得において一番重要だという。確かに彼のサービスは、頻繁に語学を練習したいという気持ちを実現可能にする選択の自由度が高い。

 

Joshは、語学の領域だけでなく、日本のスタートアップ市場の最近の盛り上がりにも期待している。AI技術の発達により、翻訳機能の質の向上が著しい今日だが、それでも人間が語学を学ぶ価値は確かにあると信じているという。”旅行者にとっては翻訳機能は確かに便利だろう。”と彼は認めた。そのうえで、”外国に実際に住み、人間関係を築き、生活を営むには、その土地の言語を知ることが重要だ。”とはっきりと言ってのけた。その自信が、インタビューをしていてとても気持ちがよかったことを覚えている。

 

今後、日本のビジネスパートナーと投資家を見つけることに成功し、事業拡大をされることを大いに期待している。Justaも全力でSmilangのサポートをしていく所存だ。

 

執筆:Suzuka Eco

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